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Actualizaciones en Piney Point

Gracias a todos los votantes de conservación que tomaron medidas para proteger nuestra agua. El 6 de octubre, el Departamento de Protección Ambiental de Florida (DEP) celebró una jornada de puertas abiertas en Bradenton. El propósito era discutir el controvertido permiso de pozo de inyección profunda que busca el condado de Manatee para eliminar las aguas residuales de la instalación de yeso fosforado de Piney Point. Pero el formato limitó la participación pública significativa, no proporcionó la garantía adecuada de que nuestra agua estaría protegida y puso la carga sobre los floridanos (en lugar de las agencias) para comprender un problema complejo.

El sitio de Piney Point, que anteriormente trataba roca de fósforo para la creación de fertilizantes, ha estado plagado de catástrofes. La descarga de más de 215 millones de galones de proceso contaminado en Tampa Bay en abril de 2021 fue la violación más atroz, pero no fue la primera. En 2011, se produjo una descarga de casi 170 millones de galones, luego de múltiples cambios en la propiedad y la mala administración general de la instalación.

Está claro que necesitamos un cierre completo y seguro de Piney Point. Y debemos evitar nuevos ataques a nuestro entorno natural y nuestra economía. Con eso en mente, el condado de Manatee está buscando construir y operar un pozo de control de inyección subterráneo (UIC) para eliminar los casi 570 millones de galones de agua que quedan en los estanques artificiales en el sitio. Sin embargo, los detalles fueron escasos sobre qué tan a fondo se trataría el agua antes de inyectarla en el suelo, los costos totales y el cronograma a largo plazo para la eliminación del agua y el cierre de la planta.

Como muchos residentes de Tampa Bay, asistí a la reunión pública para obtener respuestas y compartir mis inquietudes. También quería escuchar a otras personas de la comunidad local. Sin embargo, el formato de la jornada de puertas abiertas está diseñado para limitar la participación pública significativa y evitar que la gente escuche lo que dicen sus amigos y vecinos. En lugar de compartir sus comentarios en un podio donde todos los asistentes pueden escuchar y las agencias responden al grupo colectivo, se le da una hoja de papel para escribir algunas notas o se le indica que busque un rincón tranquilo para que pueda decirlas en una grabadora. El 6 de octubre fue el último día para brindar comentarios y los medios locales informaron que el DEP había recibido más de 5,000 comentarios del público antes de la reunión, incluidos muchos votantes de la conservación.

A las 4 pm, cuando comenzó la reunión, la pequeña sala dentro de la biblioteca del condado de Manatee ya estaba llena a un nivel incómodo. Consultores no identificados revoloteaban alrededor de carteles como una feria de ciencias. Los funcionarios del gobierno del condado de Manatee, el DEP y otros también se apiñaron, muchos hablando con los numerosos reporteros de noticias presentes. DEP y otros sugerirán que el formato alienta a las personas a hacer preguntas y dedicar todo el tiempo que necesiten. Pero como no hubo una presentación unificadora y el tema es complicado, los floridanos de todos los días tienen la responsabilidad de saber exactamente qué preguntar.

Debido a que había revisado el borrador del permiso de 48 páginas y leído los correos electrónicos diarios del DEP, sabía qué temas no estaban cubiertos. En particular, quería respuestas claras sobre el nivel de tratamiento del agua contaminada restante en Piney Point. Sin embargo, las respuestas fueron insatisfactorias incluso después de hablar con casi todos los funcionarios o consultores en el lugar. Un contratista me mostró una tabla en un documento impreso de diferentes valores de contaminantes etiquetados como “calidad del efluente de la planta de tratamiento”. Alguien más me dijo que no se aplicaban estándares de calidad del agua, pero que el proyecto “aún protegería el agua potable”. Nadie pudo producir una explicación sucinta de qué tan a fondo se trataría el agua ni del volumen total que se puede descargar a miles de pies en el suelo. También me dijeron que un pozo puede costar $ 14 millones, pero que el estado puede necesitar comprometer otros $ 200 millones además de su inversión de $ 100 millones el año pasado. Poner la carga de la limpieza y el cierre sobre las espaldas de los floridanos cotidianos es injusto, ya que las corporaciones privadas de fosfato ganaron dinero con la operación y luego se declararon en quiebra. Me enteré de que se necesitarían aproximadamente dos años y medio para que el agua se inyectara a un ritmo de un millón de galones por día, pero que el pozo estaría en funcionamiento durante 30 años para recibir por completo toda el “agua de filtración” restante. Incluso para alguien con experiencia científica, era difícil tener una comprensión clara de lo que sucedería en última instancia y cuáles podrían ser nuestros riesgos a largo plazo.

FCV ha declarado que “Si bien buscamos un cierre oportuno de Piney Point, debemos tratar adecuadamente el agua contaminada antes de almacenarla o desecharla. Acelerar un permiso para inyectar agua de proceso peligrosa presenta un riesgo inaceptable para la salud de nuestro suministro de agua y la comunidad local “. Lo que eso significa es que necesitamos más garantías de que nuestra salud ecológica y humana a largo plazo no se verá comprometida simplemente porque queremos cerrar el libro sobre este horrible capítulo para siempre.

Piney Point presenta un conjunto de opciones subóptimas. La descarga de millones de galones de agua en la Bahía de Tampa, incluso con pequeñas concentraciones de contaminantes, podría estresar aún más nuestro frágil ecosistema costero. Las tecnologías sofisticadas como la ósmosis inversa (RO) son caras y también requieren más tiempo para el tratamiento. Si asumimos que hay una cantidad limitada de fondos públicos para programas ambientales y de calidad del agua en todo el estado, invertir más dinero aquí puede resultar a expensas de proteger la calidad del agua en otros lugares. Y debido a fallas anteriores en el sitio y la posibilidad de daños adicionales en el revestimiento y las pilas, no podemos sentarnos en nuestras manos y desear la solución perfecta. La inyección en pozos profundos puede ser la opción de eliminación menos dañina si el agua se trata a un nivel aceptable. Si ese es el caso, las partes que lideran este esfuerzo deben dar al público mejores respuestas para que podamos sumarnos con la opción menos mala.

Como mínimo, los residentes de Florida merecen saber exactamente qué está sucediendo con nuestra agua.

Los materiales del permiso se pueden encontrar aquí: https://bit.ly/3sqokhj y puedes encontrar actualizaciones de DEP aquí .

Esquema del proceso de tratamiento de Piney Point

Esquema del proceso de tratamiento de Piney Point

El público se reúne para conocer los planes del DEP y del condado de Manatee para Piney Point.

Construcción de pozo propuesta

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