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Historia de los nativos americanos de Florida

Noviembre es el Mes de la Herencia de los Nativos Americanos y Florida es rica en historia indígena. Con varios grupos históricos de pueblos indígenas, Florida fue, y es hoy, una tierra de abundantes recursos. Cuando protegemos nuestra tierra y agua, protegemos nuestra historia.

Aucilla River, proporcionado por Florida Natural Areas Inventory

En el Río Aucilla área, se han encontrado artefactos de Suwannee que datan de hace 15.000 años. Los investigadores también han encontrado huesos de camélidos, bisontes y mastodontes prehistóricos ahora extintos. En el suroeste de Florida, cerca de Tampa, se han encontrado artefactos que se remontan al 8000 a. C. Los sitios arqueológicos incluyen asentamientos por the Pueblo Tocobaga, Pooy, Uzita, Yagua y Neguarete, encontrados cerca Parque estatal Terra Ceia Preserve .

Hace unos 4.000 años, Florida comenzó a lucir como lo hace hoy, con el nivel del mar y el clima que favorece a los peces, mariscos y tortugas. Desarrollaron operaciones agrícolas limitadas y los asentamientos se volvieron más estacionales y generalmente se ubicaron cerca de fuentes de agua dulce. Desarrollaron herramientas y alfarería de arcilla para almacenar, preparar y servir alimentos. A medida que los grupos indígenas comenzaron a asentarse, cazar y reunirse en un área específica, las poblaciones crecieron.

Ya hace 2.500 años, muchos de los grupos indígenas de Florida desarrollaron túmulos funerarios. Estos montículos todavía se pueden encontrar en todo el estado hoy en día en parques estatales como Parque estatal arqueológico Crystal River y parque estatal Letchworth-Love Archaeological Mounds . En el suroeste de Florida, se desarrollaron basureros y montículos de conchas desde el año 500 a. C. hasta finales del siglo XV. Los basureros son grandes montones de conchas de almejas, ostras y mejillones, y otros desechos, como alfarería rota. Los basureros dan a los investigadores una pista sobre la vida cotidiana de las personas que alguna vez vivieron en las costas de Florida.

Parque estatal arqueológico Crystal River

Las tribus constructoras de montículos y basureros incluían a los calusa, considerados los primeros “Coleccionistas de conchas”. Los Calusa vivían a lo largo de las vías fluviales interiores de la costa suroeste de Florida. Usaban redes y vertederos para pescar, recolectaban mariscos y cazaban animales como ciervos. Los Calusa descartaban sus conchas o las usaban para armas, herramientas, utensilios, joyas y ornamentos religiosos. En canoas hechas con troncos de ciprés, recorrieron distancias hasta Cuba y se apoyaron en la Río Caloosahatchee, el “Río de la Calusa”.

A lo largo de la costa este de Florida, el Tequesta también viajó en canoas. La Tequesta vivió en la actualidad Condados de Palm Beach, Broward y Miami-Dade , construyendo aldeas en la desembocadura del río Miami ya lo largo de las islas costeras de la Bahía de Biscayne. Los tequesta eran cazadores-recolectores que dependían de peces, mariscos, tiburones y marsopas. Utilizaron dientes de tiburón para excavar sus grandes canoas y conchas para martillos, anzuelos y otras herramientas. A veces viajaban grandes distancias para encontrar un manatí: el manatí. Los tequesta también se aventuraron tierra adentro donde cazaban osos, ciervos y jabalíes.

En Florida del Norte , los Timucua pescaron y construyeron granjas estacionales a lo largo de la costa atlántica noreste de Florida. Durante los veranos calurosos, pescaban y recolectaban ostras a lo largo de las costas; en invierno, plantaron cultivos en los bosques del interior. Para manejar su maíz, frijoles, calabazas, melones y tubérculos, utilizaron la tecnología de roza y quema para vigorizar el suelo.

Foto de la tribu Seminole de Florida

los Tribu Seminole se compone de descendientes de muchos pueblos del sureste, incluidos los Maskókî en Alabama. A medida que Estados Unidos empujaba a más y más nativos americanos fuera de sus países de origen y hacia la Florida controlada por los españoles, los refugiados se unieron como yat’siminoli o “gente libre”. También entre estas “personas libres” se encontraban los africanos esclavizados, que llegaron a ser conocidos como seminolas negros. Muchos seminolas negros se unieron a las guerras de los seminolas como guerreros y traductores.

A medida que se intensificaron los enfrentamientos entre el gobierno de los EE. UU. Y los Seminoles, los dos grupos participaron en las tres Guerras Seminole, que duraron desde 1814 hasta 1858. Nunca se firmó un tratado de paz. A través de un lento empujón hacia el sur y una gran pérdida de territorio, los Seminoles se retiraron a Lago Okeechobee y los Everglades de Florida. Los descendientes de estos combatientes indígenas son los miembros de la actual Tribu Seminole de Florida, la Tribu Miccosukee de Indios de Florida y los Seminoles Independientes o Tradicionales no afiliados.

Gran parte de la historia indígena de Florida aún está por conocerse. Cuando los exploradores europeos llegaron en el siglo XVI, las enfermedades y la esclavitud acabaron con la mayoría de las poblaciones nativas de Florida. Desafortunadamente, gran parte de lo que sabemos sobre los nativos americanos se cuenta a través de cuentas europeas. El objetivo de preservar las tierras en las que alguna vez vivieron es aprender más sobre la historia indígena de Florida. Muchos sitios históricos conocidos se han conservado dentro de los parques estatales y nacionales, pero los sitios restantes están bajo la amenaza de un desarrollo invasivo y el cambio climático. Debemos actuar ahora para preservar estas tierras y la historia que guardan.