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Los manatíes necesitan defensores del agua limpia

Como la mayoría de los floridanos, tengo debilidad por los manatíes. Desde los días de mi infancia explorando la Bahía de Biscayne en Miami, nunca hubo un momento en el que no saltara de emoción cuando vi a uno de estos gentiles gigantes en nuestras aguas.

Ahora vivo en Tallahassee con mi familia y tenemos la suerte de tener cerca el Parque Estatal Wakulla Springs. En los meses más fríos, docenas de manatíes viajan por el río Wakulla para reunirse alrededor del respiradero del manantial, el lugar donde el agua “cálida” brota del acuífero. A mis hijas les encanta especialmente ver a las crías de manatí mientras maniobran sin esfuerzo por los cursos de agua, sin alejarse demasiado de sus madres.

Desafortunadamente, durante décadas, los legisladores estatales han permitido que los contaminadores envenenen nuestras aguas, que los desarrolladores destruyan nuestros ecosistemas costeros y que las empresas de servicios públicos nos esposen a los combustibles fósiles que causan el cambio climático. Años de negligencia ambiental han llevado a un colapso ecológico que impacta todo el estado. Y, lamentablemente, nuestros amados manatíes están pagando el precio más alto de todos.

Casi 900 de los manatíes de Florida han muerto solo este año.. Eso es más del 10% de toda la población de nuestro estado. Y es solo agosto.

Los manatíes están muriendo de hambre. Los pastos marinos, su principal fuente de alimento, han sido eliminados por el agua sucia y contaminada. En los últimos 10 años, más de la mitad de todos los pastos marinos en Indian River Lagoon se han extinguido, alrededor de 46,000 acres. Los manatíes y sus bebés están literalmente muriendo de hambre en lo que alguna vez fue uno de los estuarios más vibrantes del mundo.

Esta pérdida de pastos marinos se debe en gran parte a la contaminación del agua, que disminuye la claridad del agua y alimenta la proliferación de algas que bloquean la luz solar necesaria para que florezcan los pastos marinos. La contaminación del agua por fertilizantes, agricultura y aguas residuales impulsa el crecimiento explosivo y la longevidad de las floraciones de algas. El calentamiento de las aguas y los patrones climáticos irregulares asociados con el cambio climático solo empeorarán estas floraciones en los próximos años.

Cuando comenzamos Florida Conservation Voters en 2015, fue con una visión clara en mente: un gobierno que tenga como prioridad la protección de nuestras aguas para que los manatíes, otros animales y las personas puedan prosperar. Los manatíes no pueden votar y no pueden abogar por sí mismos en la Legislatura de Florida. Los manatíes necesitan que personas como usted y yo seamos su voz, para que los legisladores sean responsables de su deber de reducir la contaminación y proteger nuestro planeta viviente.

Ninguna comunidad debería tener que sufrir durante días y meses por la muerte de manatíes, peces y otras especies marinas que llegan a sus costas. Es insostenible para toda la vida marina en Florida.

La peor parte de toda esta historia es que sabemos qué hacer para resolver este problema, pero nuestros líderes carecen del coraje político para hacer el trabajo. Aquí en FCV no tenemos miedo de decir la verdad al poder. Trabajamos para elegir líderes que mejorarán las vidas de todos los que llaman hogar a Florida, incluidos nuestros manatíes.

Este trabajo es vital y sólo se volverá más importante a medida que la crisis climática se agrave en los próximos años. Pero la contaminación es un gran negocio, y hay innumerables enemigos del clima y contaminadores industriales que no quieren nada más que mantener la normalidad.

Tenemos que seguir luchando y necesitamos su ayuda. Considere un regalo para FCV. Estamos tratando de recaudar $45,000 antes de fin de mes en preparación para las semanas del comité legislativo estatal que comienza en septiembre.

Su donación ayudará a hacer crecer el Movimiento de Electores por la Conservación de Recursos Naturales en Florida y, juntos, salvaremos nuestras aguas y la increíble variedad de vida que mantienen.

Además, cuando haga una contribución durante el mes de agosto, le enviaremos nuestro “sticker” único.

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