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Siete cuerpos de agua de Florida bajo amenaza

Los floridanos dependen del agua limpia, no solo para mantener saludables nuestros ecosistemas, sino también para nuestra economía. Cada cuerpo de agua es diferente. Conozca estos siete cuerpos de agua de Florida, lo que los hace especiales y las amenazas y retos a las que se enfrentan.

Lago Okeechobee

Lago Okeechobee

Dato curioso: El lago Okeechobee es enorme. Tiene aproximadamente la mitad del tamaño de Rhode Island, lo que lo convierte en uno de los lagos de agua dulce más grandes de los Estados Unidos.

Amenaza: Antes del drenaje y el vertido extensivo de los Everglades, el agua del lago Okeechobee fluía hacia el sur a través de los Everglades hacia la bahía de Florida. Hoy en día, este flujo histórico se ha alterado drásticamente y se envían grandes cantidades de agua dulce al este y al oeste de los estuarios de St. Lucie y Caloosahatchee. Los altos niveles de contaminación y las algas verdiazules en el lago han provocado problemas de salud humana y de vida silvestre a lo largo de las costas.

La laguna de Indian River

La laguna de Indian River

Dato curioso: La laguna de Indian River está conectada con el océano Atlántico a través de cinco ensenadas en la costa este del centro-sur de Florida. Las lagunas son conocidas como las cunas del océano, y sirven como un lugar seguro para que los peces y la vida marina desoven, den a luz y críen a sus crías.

Amenaza: las amenazas incluyen la contaminación y la pérdida de hábitats de humedales y tierras altas. Debido a la contaminación y la mala calidad del agua, más de la mitad de los pastos marinos de Indian River Lagoon han muerto. Como principal fuente de alimento para los manatíes, la pérdida de pastos marinos ha provocado hambre y cientos de muertes de manatíes.

Río Suwannee

Río Suwannee

Dato curioso: El río Suwannee es un río salvaje designado por el gobierno federal que fluye desde Georgia hasta el golfo de México. Incluye 55 muelles.

Amenaza: Muchos manantiales en el norte de Florida están amenazados por la extracción excesiva de agua de la agricultura y las empresas de agua embotellada. Las corporaciones pagan muy poco y pueden beneficiarse de nuestra preciosa agua pública. Reducción de los impactos del agua dulce en los ecosistemas y la vida silvestre río abajo.

Lagos de dunas

Lagos de dunas

Dato curioso: Los lagos de dunas costeros son ecosistemas increíblemente raros. Los lagos de dunas solo se encuentran en Florida, Panhandle, Madagascar, Australia, Nueva Zelanda y Oregon. El agua dulce y salada se mezclan a través de los desagües en forma de arroyos de los lagos que desembocan en el Golfo de México.

Amenaza: Si bien muchos de los lagos y su hábitat circundante se conservan como parques y bosques estatales, los lagos desprotegidos tienen una gran demanda para el desarrollo residencial y de campos de golf. Debido a que son sistemas dinámicos, las casas y los edificios cercanos pueden ser arrastrados al mar a medida que las áreas de desagüe del lago cambian o aumentan con las fuertes lluvias o la influencia del aumento del nivel del mar.

Pantano verde

Pantano verde

Dato curioso: El pantano verde es una de las cuatro áreas estatales de preocupación crítica del estado, vital para proteger los recursos de la creciente población de Florida. El pantano verde sostiene las cabeceras del río Hillsborough, la principal fuente de agua potable de la ciudad de Tampa y partes de la región metropolitana de la bahía de Tampa. Forma las cabeceras de otros tres ríos principales: Withlacoochee, Ocklawaha y Peace.

Amenaza: El Pantano Verde está bajo constante amenaza de desarrollo. l acuífero subterráneo de Florida se eleva muy cerca de la superficie en el Pantano Verde; proteger esta área significa proteger el suministro de agua para todos los floridanos.

Bahía Biscayne

Bahía Biscayne

Dato curioso: Biscayne Bay es el hogar de los pastos marinos de Johnson, una especie federalmente amenazada que solo se encuentra en el sureste de Florida. Los manatíes dependen de los pastos marinos como principal fuente de alimento.

Amenaza: La contaminación es una gran amenaza para la Bahía de Biscayne. Ubicada a lo largo de una de las costas más concurridas de Florida cerca de Miami, la vía fluvial está contaminada por desechos industriales, fertilizantes residenciales y aguas residuales, escorrentías de aguas pluviales, roturas de tuberías de alcantarillado, tanques sépticos, contaminación plástica y otros contaminantes.

Río St. Johns

Río St. Johns

Dato curioso: El río St. Johns es el río más largo de Florida, con más de 300 millas. También es uno de los pocos ríos que fluye hacia el norte.

Amenaza: Además de la contaminación de los desechos humanos y agrícolas, el río St. Johns está amenazado por los sedimentos que llegan al río por las aguas pluviales y la escorrentía agrícola. Terminando en Jacksonville y sirviendo a Jaxport, el río es una ruta de navegación importante que se draga periódicamente. Esto puede afectar a los organismos que habitan en el fondo y cambiar los niveles de salinidad.

Estudiar y comprender los diferentes cuerpos de agua de Florida es el primer paso para determinar las mejores formas de conservarlos y protegerlos. Si bien la conservación eficaz depende de la cooperación y las asociaciones entre las organizaciones gubernamentales a nivel estatal y local, su capacidad está determinada por la voluntad de nuestros legisladores estatales. Florida Conservation Voters trabaja para comunicar asuntos importantes sobre la calidad del agua con los funcionarios electos y ofrecer recursos como nuestro Informe Gems para que puedan tomar decisiones informadas sobre el destino de los importantes recursos naturales de Florida.

¿Consideraría hacer una donación hoy para que podamos continuar nuestro trabajo para desarrollar esfuerzos de base y educar a los legisladores sobre la calidad del agua de Florida?

¡Contribuya con cualquier cantidad durante el mes de agosto y le enviaremos nuestra calcomanía única Save the Manatees para conmemorar el Mes de la Calidad del Agua!

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