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El cambio climático pone en peligro a los tiburones

Los tiburones son criaturas realmente geniales. Y aunque están estereotipados como peligrosos o aterradores (sonido tema musical de Jaws), también son increíblemente vulnerables.

El Programa de Investigación y Conservación de Tiburones de la Universidad de Miami ha descubierto que el cambio climático será particularmente desafiante para los mamíferos marinos con gran movilidad, incluidos los tiburones. Debido a que la temperatura de su cuerpo depende de su entorno exterior, los tiburones tienen un rango ideal de temperatura, e incluso la más mínima fluctuación puede afectar su funcionalidad.

A medida que la temperatura del agua se ha vuelto más cálida en el sur de Florida, vemos que los tiburones se mueven hacia el norte a lugares como Carolina Norte y Nueva York. El agua más caliente no solo es incómoda para los tiburones, en realidad hace que su frecuencia cardíaca y metabolismo se acelere, aumentando sus necesidades de oxígeno. Si hace demasiado frío, los tiburones no pueden moverse tan rápido y pueden perder sus alimentos.

Cuando se trata de criar a sus crías as madres tiburón dan a luz en ensenadas protegidas que actúan como criaderos de la naturaleza. Estas bahías y lagunas tienen temperaturas cálidas y controladas y brindan protección contra los depredadores. Indian River Lagoon ha proporcionado un lugar seguro para madres y sus crías, pero un nuevo estudio muestra que el aumento de las temperaturas está haciendo que los hábitats del norte sean más adecuados, como Pamlico Sound, Carolina Norte. Si bien el ecosistema de Indian River Lagoon se ha adaptado para sustentar a la población de tiburones con una sólida red alimentaria, el cambio de distribución de las especies puede alterar significativamente los ecosistemas.

Los tiburones en movimiento pueden significar problemas para los bañistas humanos. Nueva York tuvo recientemente su primer ataque de tiburón en 70 años. Lo que es un problema raro para nosotros es un problema mayor para los ecosistemas marinos. Las aguas de Florida dependen de los tiburones como depredadores, y sin ellos, podríamos ver una explosión de peces, quienes a su vez comen más de sus presas de lo que es sostenible. Como depredadores de alto nivel, los tiburones mantienen los ecosistemas funcionando sin problemas. Incluso los diferentes tipos de tiburones que entran y salen de un área pueden significar problemas, ya que diferentes especies comen presas diferentes, lo que plantea amenazas económicas adicionales para los pescadores. Los depredadores también pueden servir como indicadores de problemas ecológicos más importantes, y las migraciones de tiburones pueden ser una señal de un cambio ambiental mayor.

El cambio climático amenaza con dañar a los seres vivos que amamos, incluidos los tiburones. Es por eso que la acción climática es tan importante, incluida la reducción de las emisiones de carbono y la protección de áreas naturales como los estuarios. Si continuamos aceptando el cambio climático como un status quo en lugar de hacer leyes reales y hacer cumplir las salvaguardias, los tiburones y otras formas de vida marina sufrirán y, a su vez, nosotros también.

Obtenga más información sobre el trabajo de FCV para abogar por la acción climática y agua potable en Florida.

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